From nothing to something : Anonymous women sequel

As the economic crisis is going from strength to strength, it’s worthwhile to mention some other important social issues that are happening the same time because of that, in a quite paradoxical way. Heterosexuals distance themselves from the institution of marriage giving space to the homosexuals to indulge themselves by tying the knot with their partners. And the foremost weaker sex, the women are  getting ahead with their own issues by moving their campaign to a step further than that of equality and  equal opportunities in the work environment…

In the Western world,  during the month of October, there is a widespread campaign about promoting the issue of Unknown-2women’s leadership. Sheryl Sandberg, the Facebook CEO and author of the book ‘Lean in’, has brought the issue on the surface and supports it in every opportunity. Around the globe and in various educational Institutions, there are a lot of happenings, conferences, lectures about  the same topic  “women as  leaders”.

It is obvious that women are learning and moving slowly and steadily to the area of being competitive rather than shuffling around the notion  “just being nice to each other”.

Interestingly, while women are getting ahead and get some important positions, (eg. Lagarde, Merkel) in some industries they are still in the stage of being anonymous. One example is the publishing industry which is traditionally populated by women and targets a bigger audience.

It was quite a long time ago that I was thinking about this phenomenon, but recently an article about Alice Munro sparked Unknownmy interest once again. It was titled “From  a quiet housewife to a Nobel Prize Winner”. As we are saying from “Rags to Riches”, the most appealing topic for storytelling  in the history of  humanity.

Looking more closely at Alice Munro’s biography, it’s worth mentioning that she has started her career as bookstore entepreneur and has continued  by having more than 30 books under her belt and  numerous awards and prizes. But all the above were details for the journalist, he had to assign to his article an attractive title.

Another example is  J.K Rowlings. Her full name was dropped intentionally by using only her initials. Insinuating that  Unknown-1John is more able and acceptable to write a blockbuster best seller fantasy fiction for children but not Joanne.Unknown-3

And another, E.L James who has raised a lot of eyebrows all over the world with her “different” shades … Ho, ho, ho, what a surprise! Who would’ve thought a woman can write another blockbuster “erotic” series of novels. Let’s put only her name’s initials and classified her as housewife, avoiding  her long and established career as producer in the BBC- to enhance audience imagination and inspired them with the idea “from nothing to something”. It goes well with all the marketing package.

Good old Penelope- at least she had an established full name from the start of her career- still  has long way to go!


When Penelope met Bob Geldof

“6:00 π.μ.:Δεν μου αρέσουν οι Δευτέρες” τραγουδάει ο Μπομπ Γκέλντοφ στο “Radio 2″. Αυτή η σκέψη προφανώς τριγυρίζει στο μυαλό του εκφωνητή και dj της πρωινής εκπομπής, τον οποίο δεν αδικώ.. Τι άλλο θα μπορούσε να σκεφτεί κανείς στις έξη η ώρα το πρωί Δευτεριάτικα” απόσπασμα από το βιβλίο “Πηνελόπη Οnline
Με τον Μπομπ Γκέλντοφ να τραγουδάει “Ι don’t like Mondays” αρχίζει το ημερολόγιο της Πηνελόπης “Πηνελόπη Οnline”*. Που να ήξερε η δημιουργός του χαρακτήρα “Πηνελόπη” και συγγραφέας της σειράς των ημερολογίων της Πηνελόπης, ότι μία μέρα θα έβγαινε φωτογραφία τετ-α-τετ με τον Σερ Μπομπ!

“6:00 a.m: I don’t like Mondays” Bob Geldof is singing on Radio 2. Obviously, this thought is going around the dj’s head. I don’t blame him, what else somebody can think about early Monday morning…” extract from “Penelope Online”.
Who thought that the creator of the Penelope’s diaries would meet someday Bob Geldof and have a snap tete-a-tete!

Ο Μπομπ Γκέλντοφ ήρθε στα Εμιράτα, όχι για να κάτσει, αλλά για μια σειρά συναυλιών και την προώθηση του φιλανθρωπικού του σκοπού- την εξάλειψη της φτώχιας στην Αφρική. Επί τη ευκαιρία, παρεβρέθηκε και στο συνέδριο “Food security forum” σαν βασικός ομιλητής. Ο Σερ Μπομπ ήταν αρκετά απαισιόδοξος στην ομιλία του-ο δημιουργός του “Ι don’t like Mondays” δεν θα μπορούσε βέβαια να είναι αισιόδοξος-. Μίλησε για την πείνα στην Αφρική, τον υπερπληθυσμό που θα δημιουργήσει στο εγγύς μέλλον σοβαρά προβλήματα αληθινής πείνας και όπως είπε με τα δικά του λόγια : “Έχουμε γίνει πολλοί σε αυτό το βράχο που λέγεται γή. Κάπου πρέπει να σταματήσει αυτή η αύξηση του πληθυσμού σε λίγο δεν θα υπάρχει ούτε τροφή, ούτε νερό, ακόμα και για τις αναπτυγμένες χώρες”. Μίλησε για δύο τύπους διευθέτησης του προβλήματος από τους υπεύθυνους του πλανήτη, όσον αφορά τη χάραξη πολιτικής : Tον απάνθρωπο και τον ανθρώπινο. Το τελευταίο που φυσικά και ο ίδιος υποστηρίζει είναι η χρήση προφυλακτικών για τον έλεγχο των γεννήσεων. Παλαιότερα βέβαια είχε υποστηρίξει και την αποχή-μην ξεχνάμε τις βαθιές Καθολικές του ρίζες, Ιρλανδός γαρ.. Έκανε ακόμα και υπαινιγμό-κάτι πολύ σημαντικό- περί της ιδιαιτερότητας κάθε τόπου/χώρα. Όσο η παγκοσμιοποίηση τρέχει με γρήγορους ρυθμούς τόσο πιο αναγκαία και σημαντική είναι η τοπική αυτοδιοίκηση.

Bob Geldof came at the Emirates for a series of concerts and promotion of his charity work about the poverty in Africa. On this opportunity, he took part in the conference “Food security forum” as the main speaker. In his speech, Sir Bob was quite pessimistic about the future-the creator of “I don’t like Mondays” couldn’t be happy goes lucky. He talked about the famine in Africa, the overpopulation which will create in the near future real food and water problem, even in the developed countries. He talked about the solutions provided by the policy makers of this planet : the inhumane and the humane. The latter is, of course, his way by using condoms as birth control etc. In the past, he had referred to the abstain.. -don’t forget his deep Catholic roots, as a formidable Irish guy. He insinuated-something very important- about the peculiarities of each place/country. As the globalisation is going fast, the role of the local governments is getting more important.

Ήταν φανερό ότι ο Σερ Μπoμπ ήταν κουρασμένος από την χτεσινοβραδινή συναυλία και δεν ήταν ακριβώς σε φόρμα να υποστηρίξει τους σκοπούς του και να μιλήσει με την δική του γλώσσα : “Give us your fucking money”. Kάποια στιγμή, ο Μπομπ φόρεσε τα Ray Bans και έριξε έναν υπνάκo καθήμενος.

Ένας άλλος λόγος για αυτήν την απαισιοδοξία του, κατά την γνώμη μου, είναι ότι έχει δει πολλά και έχει περάσει την ηλικία που μπορεί κάποιος να είναι αισιόδοξος για το μέλλον. Κατά ένα τρόπο, μου θύμισε την σκηνή από το φιλμ “Cabaret: the future belongs to me”. Tην στιγμή που ο γέρος Γερμανός κουνάει απαισιόδοξα το κεφάλι του όταν τα νεαρά παιδιά τραγουδάνε. Η απαισιοδοξία ανατρέπεται ανα πάσα στιγμή απο τους νέους και δημιουργικούς τύπους, είτε για καλό είτε για κακό.

Η αλήθεια είναι ότι οι άνθρωποι σαν τον Μπόμπ Γκέλντοφ και γενικά οι ροκ στάρ έχουν ένα πολύ ιδιαίτερο χάρισμα. Η παρουσία του και μόνο, στην αίθουσα και αργότερα στο χώρο της δεξίωσης δημιούργησε μια δόνηση στο περιβάλλον και μετέφερε ένα δυνατό ενθουσιασμό και κινητικότητα σε όλους εμάς που παραβρεθήκαμε στον ίδιο χώρο μαζί του. Είμαι σίγουρη ότι όλοι θέλαμε να γίνουμε Μπoμπ Γκέλντοφ στη θέση του Μπομπ Γκέλντοφ και να ακολουθήσουμε το σύνθημά του “Let’s make something big”. Κάτι που είμαι σίγουρη ότι περιτριγυρίζει στα μυαλιά των νέων παιδιών στην Ελλάδα.

Στο τέλος της ομιλίας του πήγα να τον συγχαρώ και βέβαια του συστήθηκα σαν Ελληνίδα και για να πρόλαβω οποιοδήποτε σχόλιο είπα “όπως καταλαβαίνεις Σερ Μπoμπ, εμείς δεν έχουμε χρήματα να σου δώσουμε αλλά από πατάτες διαθέτουμε όλων των ειδών και χωρών”.

Ιt was obvious, that Sir Bob was tired from the last night concert and wasn’t in good form to support his cause as well as to speak on his own language “Give us your fucking money”. At some point, Bob wore his Ray Bans and had a quick nap.

Another reason for this pessimism-according to my opinion- was that he has seen a lot and passed the age which somebody can be optimistic. Somehow, he reminded me the scene from the film “Cabaret:the future belongs to me”. When the old German man is hearing in vain the songs of the young Germans.

The truth is that people like Bob Geldof have an aura. They create and transmit a vibration and enthusiasm to their audience. Somehow, we wanted to be Bob Geldof instead of Bob Geldof and follow his slogan “Let’s make something big”. Something, I’m sure, is hovering around the minds of the young Greeks.

At the end of his speech, I went to congratulate him and of course I introduced myself as Greek and in order to obviate any other comment I said “as you understand Sir Bob, we don’t have any money to give you but we have potatoes, all kinds and countries”.

* Σύντομα θα εκδοθεί η καινουργία-ανοιξιάτικη- και ανανεωμένη ηλεκτρονική έκδοση για iPad της “Πηνελόπης Online” με καινούργιο εξώφυλλο κλπ. και σε Eλληνικές πλατφόρμες προώθησεις ηλεκτρονικού βιβλίου. Ελπίζω να έχετε διαβάσει όλο το ‘Κεφάλαιο’ του Μάρξ και τα οικονομικά άρθρα του Κρούγκμαν και να έχετε μπουχτίσει ώστε να αποζητήσετε κάτι πιο ελαφρύ. Mην ξεχνάτε, η Πηνελόπη δεν μένει σε άλλο πλανήτη και αυτήν την ταλανίζουν σκέψεις γύρω από την κρίση, την προσωπική ταυτότητα, σκέψεις γύρω από τον επαγγελματικό προσανατολισμό… Όλα βέβαια δοσμένα με χιούμορ και ελαφρότητα. Γιατί στο κάτω, κάτω της γραφής δεν χρειάζεται να κόψει κανείς τις φλέβες του διαβάζοντας ένα βιβλίο 😉

* The new revised/spring e-book for iPad “Penelope Online” is going to be published in Greek platforms of promotion Greek books. Hoping you have already read all the chapters of “Das Capital” by Marx as well as all the Krugman’s articleς and you’re already overwhelmed by your economic knowledge. And as result, you’re at the point of starvation for something more light. Don’t forget, Penelope is not living in another planet. She has the same concerns about the financial crisis, the personal and professional identity. But all the issues are unfolded in a funny way. After all, somebody doesn’t need to cut his wrists by reading a book 😉

Penelope Online @ youtube

Πλησιάζει ο καιρός για να βγεί η Πηνελόπη Οnline στην ελληνική αγορά. Eν τω μεταξύ, ρίξτε μια ματιά στο διαφημιστικό σποτάκι που θα προβληθεί στην τηλεόραση οσονούπω 😉

Τhe time is looming for Penelope Online to enter the Greek market. In the meantime, enjoy the advertising spot which will be screened οn Greek TV soon…

Penelope estate agent

Επιτέλους, έστω και ‘virtual’ κάνω αυτό που ήθελα πάντα να κάνω, να ρίχνω ματιές στα νοικοκυριά των άλλων. Ας ρίξουμε λοιπόν μια ματιά στο νοικοκυριό του Μεγάλου κύριου Νικ και της Μπέας της Κονσουμερέλλας -κύριοι χαρακτήρες του βιβλίου “Πηνελόπη Οnline”.
Αt last, the time came to sneak into the interiors of the Great Nick’s and Bea’s Consumerellas house-main characters in “Penelope Online”.

Penelope Online : Book cover layout

Ενώ η καρδιά της ρίχνει λοξές ματιές προς την αγαπημένη της Ελλάδα, η καθημερινότητά της κυλάει στο επαρχιακό, τυπικά αγγλικό Μπαθ. Μητέρα δύο αξιολάτρευτων κοριτσιών και σύζυγος ενός φλεγματικού Άγγλου, η Πηνελόπη διχάζεται ανάμεσα στη μουντή πραγματικότητα της τοπικής κοινωνίας και στον φανταχτερό κόσμο του ίντερνετ. Ωστόσο, τίποτα δεν είναι αυτό που φαίνεται. Τόσο στη διφορούμενη επαφή της με τον Μεγάλο Νικ όσο και στο διαδικτυακό φλερτ της με τον Μίστερ Μπλουμ, διαδραματίζεται το ίδιο παιχνίδι προσωπείων και αναπάντεχων αποκαλύψεων. Η φαινομενικά ανιαρή ζωή στο Μπαθ κρύβει πολλά μυστικά και ανομολόγητα πάθη. Όπως ακριβώς και οι πλατφόρμες κοινωνικής δικτύωσης, που είναι γεμάτες εκπλήξεις και ανατροπές. Στην προσπάθειά της να γεφυρώσει αυτούς τους δύο κόσμους, η Πηνελόπη γράφει ένα βιβλίο μαγειρικής ελληνοαγγλικών συνταγών με «πικάντικα» πολιτικά σχόλια, το εκδίδει και αρχίζει πλέον να νιώθει το αεράκι της ελευθερίας να τη χαϊδεύει απαλά στο πρόσωπο.

Η Ντία Μέξη-Τζόουνς, με πιπεράτο χιούμορ και αφοπλιστική ειλικρίνεια, αφηγείται μια αλέγκρα αναζήτηση ταυτότητας και διεξόδου από το καθημερινό ιντερνετικό, και όχι μόνο, μπούχτισμα. Η συγγραφέας μάς πείθει: η δημιουργία (ή ελευθερία) είναι ένα γλυκόπικρο φαγητό που αξίζει να το δοκιμάσουμε.

Η Ντία Μέξη-Τζόουνς γεννήθηκε στην Αθήνα. Σπούδασε Διοίκηση Επιχειρήσεων στο Αμερικανικό Κολέγιο και έκανε μεταπτυχιακά στη βιβλιοθηκονομία και την πληροφορική στην Αγγλία.
Αφού περιπλανήθηκε αρκετά στις βιβλιοθήκες της Ευρώπης, και κυρίως της Αγγλίας, σαν βιβλιοθηκονόμος, αποφάσισε να γράψει το πρώτο της μυθιστόρημα «Ο Τζόνι κι εγώ» (εκδ. Εμπειρία Εκδοτική, 2008), σαν μια μαρτυρία για το τι συμβαίνει πραγματικά σ’ αυτό το νησί, την Αγγλία. Στο βιβλίο αυτό μας πρωτοσύστησε την Πηνελόπη, μια υπέροχη γυναίκα, Ελληνίδα στην καταγωγή, που πήγε και παντρεύτηκε έναν Βρετανό, μα εντελώς Βρετανό, και κάνανε και δύο κορίτσια.
Τα τελευταία χρόνια, η Ντία Μέξη-Τζόουνς τα πέρασε στο όμορφο Μπαθ της Αγγλίας με τον σύζυγο και τα δύο τους παιδιά. Το μέρος την εμπνέει και αρχίζει να καταγράφει το κοινωνικό νταλαβέρι «τι σου είπα, τι μου είπε» μέσα και έξω από τις κοινωνικές πλατφόρμες του διαδικτύου. Έτσι κάπως, ανάμεσα σε πολλές βρόχινες, τυπικά αγγλικές μέρες, ολοκληρώθηκε το ανά χείρας μυθιστόρημα «Πηνελόπη Online».
Αφού παρέδωσε το βιβλίο στον εκδοτικό οίκο, η Ντία μετακόμισε στη Μέση Ανατολή και αυτή τη στιγμή είναι εγκατεστημένη στα Αραβικά Εμιράτα, γευόμενη τον ήλιο και τη ζέστη που τόσα χρόνια στερήθηκε στα βρετανικά εδάφη. Εκεί, σαν τον Λώρενς της Αραβίας, με κρύο τσάι δίπλα της γράφει το τέλος της άτυπης τριλογίας, που η ίδια χαριτολογώντας αποκαλεί Πηνελοπιάδα γύρω από την κρίση και την μετανάστευση των Ελλήνων στην Αραβία.

Where it all happens: Penelope’s Bath

Η Πηνελόπη Οnline “γυρίστηκε”-εκτός από τα κανάλια του Διαδικτύου- στη όμορφη πόλη του Μπάθ: Παρακάτω είναι μερικοί δρόμοι,cafe, μαγαζιά, σπίτια όπου η Πηνελόπη και οι υπόλοιποι χαρακτήρες κυκλοφορoύν (και οπλοφορούν)/
The Penelope Online setting- except the channels on the internet- is the beautiful city of Bath. The following pictures are a kind of trailing the path of the characters in the city.

Tο περίφημο Circus cafe όπου η Πηνελόπη γράφει το βιβλίο της “Οταν το σουβλάκι συνάντησε τα Φις εντ Τσιπς” .. The famous Circus cafe where Penelope writes her book “When Souvlaki met Fish and Chips”

Milsom Street : ο κεντρικός δρόμος του Μπάθ με τα περισσότερα μαγαζιά. Απαραίτητο σουλάτσο, τουλάχιστον μία ή δύο φορές την εβδομάδα, για να μας δούν και να τους δούμε, όπως εκείνα τα παλιά καλά χρόνια που δεν είχαμε facebook/ Bath’s high street.Walking up and down the street in order to see and to be seen as the olden days when we didn’t have the facebook.

John St: το τυράδικο Paxton & Whitfield όπου η Πηνελόπη αγοράζει τα τυριά της εκτός από φέτα. Την τελευταία την κάνει ειδική παραγγελία στην θεία Ευταλία/ Paxton & Whitfield-the famous cheesemonger- where Penelope buys her cheeses except feta. The latter, she orders from her auntie Eutalia

Μilsom St:Paperchase : To μαγαζί όπου η Πηνελόπη προμηθεύεται την γραφική της ύλη, όπως κάθε καλός και ‘παραδοσιακός’ συγγραφέας (με χαρτί και με μολύβι)./ Penelope buys all her writing stuff from Paperchase like all the traditional authors (with paper and pencil).

Μilsom St : Vinegar Hill(διακόσμηση για το σπίτι και είδη δώρων) : Tακτικός θαμώνας του είναι η Μπέα, όπου σε κάθε της επίσκεψη σηκώνει σχεδόν όλη τη βιτρίνα. Αντιθέτως, η Πηνελόπη μόνο χαζεύει και ακουμπάει τα αντικείμενα του μαγαζιού τουλάχιστον μια φορά την εβδομάδα. It’s a shop for house decoration and presents. Bea is a regular customer there, most of the times she buys the whole shop’s window. On the contrary, Penelope is just browsing or touching the objects at least once a week.

Αssembly rooms : To μουσείο μόδας στο Μπάθ όπου γίνονται οι περισσότερες γιορτές της τάξης Δημιουργικής Γραφής που παρακολουθεί η Πηνελόπη./This the fashion museum in Bath and a meeting place for celebrations, such as the Writing course which Penelope is following.

Catharine Place St: O λιλιπούτειος αγαπημένος δρόμος της Πηνελόπης και δρόμος που οδηγεί προς το μέγαρο του Μεγάλου κύριου Νικ./ This Liliputian street is Penelope’s favourite one. The same street ends up to the Great Nick’s mansion.

Old King st: Bonhams :Αντικερί και κέντρο δημοπρασιών έργων τέχνης. Τακτικός θαμώνας ο Μεγάλος κύριος Νικ./
Bonhams is the famous auction house where Great Nick is a regular.

Royal Crescent : Απο τις πιο ακριβές διευθύνσεις στο κόσμο. Στο σημείο της πρασινάδα(φωτο) είναι και η είσοδος του ξενοδοχείου Royal Crescent – λόγω διατηρητέου δεν επιτρέπονται ταμπέλες κλπ.- όπου η Πηνελόπη δίνει όλα τα ραντεβού της….. /Royal Crescent is from the most expensive address in the world. The spot with the greenery is the hotel’s entrance -there is no signs because of the scheduled buildings rules. And Penelope’s meeting point.

Queen st: Eνα άλλο μικρό δρομάκι μέσα στο κέντρο του Μπαθ με μικρά μαγαζάκια και cafe όπου η Πηνελόπη συναντάει την φίλη της, την Αννέκ, για να μιλήσουν, όπως συνήθως, σχετικά με την θέση της γυναίκας μέσα σε αυτήν την “άτιμη” κοινωνία του 21ου αιώνα./ Another Bath’s little street with little shops and cafes where Penelope meets her friend Anneke to talk, as usual, about the woman’s status in this infamy society of 21st century.

Gay st: Jane Austen Μuseum : Λίγο παραπάνω από το μουσείο είναι το πρώτο διαμέρισμα που νοίκιασε η οικογένεια της Tζέιν στο Μπάθ. H Πηνελόπη περνάει συχνά από εδώ./Further up from the museum, Jane Austen’s family had its first rented apartment in Bath.

για να φτάσει στη μεγάλη πλατεία Circus-έργο του αρχιτέκτονα John Wood- να στρίψει αριστερά για το στέκι της το Circus cafe./ to arrive in the big circle-by the architect John Wood-to turn left for her regular coffee place.

Μια από τις πόρτες που μπαινοβγαίνει η Πηνελόπη και οι φίλοι της./ One of the doors which Penelope and her friends use regularly.

To σπίτι-μέγαρο- του Μεγάλου κύριου Νικ και της Μπέας όπου παίρνουν μέρος τα ωραιότερα πάρτι στη μικρή πόλη του Μπάθ./ Great Nick’s and Bea’s mansion where the best parties in town are taking place.

Το χώλ του σπιτιού του παραπάνου ζεύγους./The couple’s house great entrance

Y.Γ. H έκδοση του βιβλίου Πηνελόπη Οnline προγραμματίζεται για το μήνα Οκτώβριο, την ίδια στιγμή, ίσως και νωρίτερα, θα προβληθούν διαφημιστικά σποτάκια στην ‘τιβούλα’, Αnt1, Αlter… Η ίδια η συγγραφέας προγραμματίζει να κάνει την παρουσίαση εντός και εκτός Αθηνών 😉

P.S : Penelope Online is going to be published in October, the same time even earlier, there will be advertising trailers in the main Greek TV channels Ant1, Alter… The author will launch the book in Athens and some other cities of Greece.