Penelope escapes to Nepal : Kathmandu

“Namaste” was the first word I read arriving at the airport of Kathmandu, the capital of Nepal. At the beginning, I thought the Greek crisis has created a big net of solidarity among the poor countries of the world, so they started to use Greek words with latin characters everywhere- in Greek means “here we are”. Soon, I figured out that this word means “welcome” in Nepali not so far from “here we are”.
There are always some reasons that make people to visit a country. When they asked Edmund Hillary (Everest climber) why he wanted to climb up to the Himalayans, he answered “because they are there”. Human curiosity is always the reason and as well as mine. I wanted to go to see what it is going on up there. I had heard so many things about Nepal : The glorious Himalayans, the nature, the history, the countryside with the exquisite plants, birds, butterflies, the poverty, the Buddhists .. By spending ten days in Nepal, I had the privilege to experience all the above :From sightseeing to trekking up to the foothills of Himalayan. The latter, I admit I found it a bit challenging but hundred percent fascinating. It is nothing more rewarding to manage to make your way up to the hills without abandoning half way. Somehow, it fulfils the primordial human’s self esteem. As you understand, I got numerous photos from the different places I visited and perhaps it will take some more posts to show bits of them. Every place in Nepal is quite different.
Kathmandu is a quite hard city, unimaginable polluted, noisy, every other second there is a sound of car’s or motorcycle’s horn. In other words chaotic. Though, I admit it is quite good place for shopping. I found some small elephants (I’m a collector) from real gems and paintings in bargain.

“Namaste” ήταν η πρώτη λέξη που διέκρινα μόλις φτάσαμε στο αεροδρόμιο του Κατμαντού, πρωτεύουσα του Νεπάλ. Για μια στιγμή νόμιζα ότι η Ελληνική κρίση έχει δημιουργήσει ένα είδος αλληλεγγύης μεταξύ των φτωχών χωρών του κόσμου και έχουν αρχίσει να χρησιμοποποιούν τις ίδιες λέξεις με λατινικούς χαρακτήρες. Γρήγορα όμως καταλάβα ότι “νάμαστε” στα Νεπαλέζικα σημαίνει “καλωσόρισες”.
Πάντα υπάρχει κάποιος λόγος που κάνει τους ανθρώπους να επισκέπτονται μια χώρα. Όταν ρώτησαν τον Εντμουντ Χίλαρι(πρώτος ορειβάτης στη κορυφή του ‘Εβερεστ) γιατί ήθελε να ανέβει στα Ιμαλαία, είπε “επειδή βρίσκονται εκεί”. Η ανθρώπινη περιέργεια είναι πάντα ο λόγος, όπως και ο δικός μου. Ήθελα να πάω να δώ με τα δικά μου μάτια τι γίνεται εκεί πάνω. Είχα ακούσει για τα Ιμαλαία, για την ιστορία, τη φύση του Νεπάλ, τους Βουδιστές….Ταξιδεύοντας για 10 μέρες στην περιοχή του Νεπάλ είχα την ευκαιρία να πάρω μια γεύση απ’ όλα τα παραπάνω : Από αξιοθέατα μέχρι ορειβασία.To τελευταίο, το βρήκα μία ιδιαίτερη πρόκληση, αλλά εκατό τις εκατό μαγευτικό. Δεν είναι τίποτε πιο ανταμειπτικό από το να καταφέρεις να ανέβεις επάνω στη κορυφή ενός λόφου χωρίς να τα εγκαταλείψεις στα μισά της διαδρομής.Κατά ένα τρόπο, ικανοποιεί κανείς την πρωταρχική ανθρώπινη αυτοεκτίμηση. Όπως καταλαβαίνεται, έχω πάρει αναρίθμητες φωτογραφίες και θα χρειαστούν μερικά ποστ για να σας δείξω μερικές από αυτές.
Το Κατμαντού είναι μια χαοτική πόλη, μόλυνση στο έπακρο, θόρυβος, κάθε δευτερόλεπτο ακούγεται και μια κόρνα αυτοκινήτου η μοτοσυκλέτας..΄Εχει όμως καλή αγορά και μπορεί κανείς να κάνει καλό παζάρι. Βρήκα κάτι ελεφαντάκια από αληθινούς πολύτιμους λίθους!

In the centre of town still dirt track roads

people and cars try to make their way out

Monkeys everywhere

Nepali taxi

Durbar square : the main square in Kathmandu

The old town

The living goddess temple. They(priests) choose a girl between 7-9 years old,always before puberty, to play the role of the living goddess.Of course, they didn’t allow to get photo of her, but I got a snap of the “priests”(see the two faces on the top windows) who are looking out to protect the goddess from the tourists’s cameras. If they see any we lose the show. Αυτά …!

Nepal has a history of numerous succession of Kings and dynasties. There is a bit of Hollywood drama in their politics. The infamous massacre that took place in 2008 : the crown prince killed his father King and the rest of his close royal family.Today there is democracy with 16 political parties and the strongest is the Maoist party. Our guide said to us that it is 2nd richest country in water supply! This doesn’t make sense and use at all. I feel that the country is totally paralysed by the lack of leadership, the differences among the tribes, the various religious, political parties.. It seems to me that the clock has stopped in the previous centuries and in some other towns in the Middle ages.