10+1 great openings for a novel

There is a lot to say about a good beginning for a novel. Some famous gatekeepers-literary agents and editors- in publishing in the Anglo-Saxon world have their say:
“A story must begin with an immediate hook’ Julie Castiglia.
“Don’t be vague,establish a clean sense of time, place and potential conflict” Senior editor Farrar, Straus and Giroux.
“I can tell on the first page, the first paragraph,even, whether a writer can write” Faris Literary agent.
“Never open with scenery! Novels are about people about human condition. That’s why we read them.”

From a list of 100 best first lines which the editors of American book review selected I chose eleven that I like most.
1. Call me Ishmael: Herman Melville, Moby-Dick, 1851.
2. It is truth universally acknowledged, that a single man in possession of a good fortune, must be in want of a wife : Jan Austen, Pride and Prejudice, 1813
3. Lolita, light of my life, life of my loins : Vladimir NaboKov, Lolita 1955.
4. Happy families are all alike; every unhappy family is unhappy in its own way: Leon Tolstoy, Anna Karenina, 1877.
5.It was the best of times, it was the worst of times, it was the age of wisdom, it was the age of foolishness, it was the epoch of belief, it was the epoch of incredulity, it was the season of Light, it was the season of Darkness, it was the spring of hope, it was the winter of despair : Charles Dickens, A tale of Two cities, 1885.
6. Every summer Lin Kong returned to Goose Village to divorce his wife, Shuyu. Ha Jin,Waiting,1999.
7. Mrs. Dalloway said she would buy the flowers herself. Virginia Woolf, Mrs. Dalloway, 1925.
8. The moment one learns English , complications set in. Felipe Alfau, Chromos, 1990.
9. The past is a foreign country; they do things differently there. L.P Hartley, The Go-Between, 1953.
10.Justice?-You get justice in the next world, in this world you have the law. William Gadis,A frolic of his own, 1994.
11. He was born with a gift of laugther and a sense that the world was mad Raphael Sabatini, Scaramouche, 1921.

p.s Θα ήθελα να γράψω πολύ για τα ελληνικά βιβλία, αλλά σαν μικρή χώρα όπου το βιβλίο δεν παίζει και ιδιαίτερο ρόλο στην κοινωνία και κατά επέκταση σαν προιόν στη αγορά δεν υπάρχουν τέτοια στοιχεία.

Update : nice to see my blog highlighted by wordpress 1st page for books!!! 🙂

9 thoughts on “10+1 great openings for a novel

  1. first of all congratulations for your blog being highlighted by wordpress και σ’ ανώτερα βρε 🙂
    κατά δεύτερον, με έβαλες σε μεγάλη περιέργεια και θ΄αρχίσω να ψάχνω και να ψάχνομαι… Ποια θα μπορούσαν να θεωρηθούν δέκα ελληνικά αριστουργήματα για να τσεκάρεις την αρχική τους πρόταση? Και τρίτον, βέβαια δεν ξέρω τι υπήρχε στη λίστα του review, αλλά και η αρχή από τον χαμένο χρόνο του Προύστ, “Για χρόνια πλάγιαζα νωρίς…” λέει, δεν λέει?

  2. Κάθε τέλος της σχολικής χρονιάς έχουμε και ένα βραβείο,ξέρει τι κάνει αυτό το wordpress, μας ανταμείβει παρόλο της δυστροπίες του.
    Πολυ καλή προσπάθεια! Αν ήταν το όνομα, ας πούμε Προυστ-ογλου θα ήταν οπως πρέπει ελληνικό.
    p.s ευτυχώς δηλαδή αυτό το ροοοο που το προφέρουμε όπως πρέπει εμείς οι Ελληνες.
    p.s το πλαγιασμα νωρίς έχει πολλά θετικά, αποφεύγεις πολλές κακοτοπιές…. και bonus το πρωινό ξύπνημα

  3. Aυτή η φράση της Οστεν είναι ‘legendary’. Η τέχνη σαρκασμού στο μεγαλείο της 😉

  4. Πω πωωω The Go-between…Τι μου θύμισες τώρα, είχα κάνει ολόκληρη ανάλυση γι αυτή την πρώτη γραμμή όταν έκανα Α-levels, English Lit.

    Τα δικά μου δύο αγαπημένα:

    1. Albert Camus, L’etranger: ‘Aujourd’hui, maman est morte. Ou peut-être hier, je ne sais pas.’

    2. Charles Dickens, Great expectations: “My father’s family name being Pirrip, and my Christian name Philip, my infant tongue could make of both names nothing longer or more explicit than Pip. So I called myself Pip, and came to be called Pip”.

    • Biberologio αυτό του Ντίκενς(από τους αγαπημένους) το θυμάμαι πολύ καλά! Πολύ καλός Αlbert Camus … Eκανες Α-levels Engl lit ???

      • Ναι, τεσσερα A-levels (Drama, Poetry, Novel..τα πάντα), είχα διαβάσει του κόσμου τα βιβλία σε περίπτωση που δεν περνούσα εδώ πανελλήνιες να πάω έξω. Τελικά πέρασα Αγγλική Φιλολογία! (μετά πήγα Αγγλία για ΜΑ γιατί μου είχε κάτσει και τώρα αισίως PhD στα ίδια χωράφια) χαχα

Comments are closed.